La importancia de lavarse las manos | Edúkame

La importancia de lavarse las manos

Lavarse las manos con agua y jabón evita la transmisión de enfermedades

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Estamos en pleno siglo XXI y la medicina ha avanzado muchísimo, existe diagnóstico genético para muchas enfermedades, algunas enfermedades que eran incurables están casi erradicadas, se investiga sobre células madre, los libros ya no son de papel, y los teléfonos ya no tienen teclas. Los padres nos preocupamos y nos informamos de cómo se llama la enfermedad que tienen nuestro hijo, de los síntomas, de posibles tratamientos, de las vacunas, de si una cosa es mejor que la otra...y a veces entre tanto avance y tanta tecnología, se nos olvida una de las cosas más básicas como es el lavado de manos.

Por qué es tan importante lavarse las manos

El lavado de manos es la mejor herramienta y la más barata para evitar la propagación de microorganismos y es fundamental para proteger a nuestros pequeños de las enfermedades.

Es tan importante, que desde el 2008 la Alianza Público-Privada Para Promover el Lavado de Manos, integrada, entre otros por UNICEF, USAID, Centros de prevención y control de enfermedades, etc... decidieron establecer el 15 de Octubre como el Día Mundial del Lavado de Manos. Lavarse las manos no tiene una razón educacional exclusivamente, sino que tiene una razón de ser de mucho más peso, la salud de nuestros pequeños. Debemos ser conscientes de la importancia del lavado de manos, para poder transmitirla a nuestros hijos, y ser capaces de mostrarles cuándo y cómo nos debemos lavar las manos. El lavado de manos con jabón interrumpe la cadena de transmisión de enfermedades. Las manos actúan como vectores, es decir, llevan “pegados” los microorganismos pudiendo contagiar enfermedades de persona a persona ya sea a través del contacto directo o indirectamente a través de las superficies. Por eso, lavarse las manos no sólo previene de los resfriados, si no que también previene la propagación de enfermedades más serias como meningitis, gripe, bronquiolitis, conjuntivitis, hepatitis A, y diarreas infecciosas. De hecho los estudios revelan que el lavado de manos con agua y jabón reduce casi a la mitad la incidencia de diarrea y un 25% la tasa de infecciones respiratorias.

Cómo debemos lavarnos las manos

Los padres debemos enseñarles esta rutina, aunque también lo hagan en los colegios y una manera de hacerlo es lavarnos las manos con ellos. El lavado de manos para que sea efectivo se debe realizar con agua y jabón, no es suficiente lavarse las manos con agua sola. Mojar las manos con agua tibia. El agua no debe estar demasiado caliente para no dañar la piel del niño. Utilizar jabón y frotar las manos durante unos 20 segundos ( no hace falta utilizar jabón anti-bacteriano), cualquier jabón es bueno. Se debe lavar bien el área entre los dedos y debajo de las uñas que es donde se acumulan los gérmenes. Tampoco debemos olvidar las muñecas. Enjuagar bien las manos y secarlas bien con una toalla limpia y seca.

Cuándo debemos lavarnos las manos

  •  Antes de comer o de manipular alimentos
  • Después de ir al baño o cambiar el pañal
  • Después de tocar animales, aunque sean nuestras mascotas
  • Después de limpiar la casa
  • Después de toser, estornudar o sonarse la nariz
  • Después de estar jugando, de venir del parque, piscina...etc
  • Después de visitar o cuidar a alguien enfermo
  • Después de manipular la basura

Las dos primeras son los momentos más importantes para el lavado de manos. Además de asegurar un buen lavado de manos, debemos intentar mantener las uñas cortas y limpias, ya que ahí es donde se suelen esconder los microorganismos. El tiempo que gastamos lavando las manos de nuestros hijos, no es tiempo perdido, sino que es una inversión para su salud

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Escrito por:

Natalia Ramos
Natalia Ramos

Doctora en Medicina especialista en Pediatría

Web: UCI de Pediatría de Toledo

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